Guerre asymétrique : Pourquoi les Houthis peuvent vaincre l’Occident collectif

Les Houthis peuvent à première vue sembler largement dépassés par l’armada américano-britannique qui a frappé le Yémen, mais sur le plan militaire et économique, les États-Unis et l’Europe sont en réalité bien plus vulnérables que les Houthis. Pour le dire simplement, en termes économiques et militaires, les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Europe et Israël ont beaucoup plus à perdre.

Les Houthis ne sont pas seuls – le Hezbollah, considéré aujourd’hui comme l’une des forces combattantes les plus efficaces au monde, compte environ 100 000 soldats hautement entraînés, motivés et très bien armés au Liban, et est déjà (non déclaré, mais de facto) guerre avec Israël, et va probablement s’intensifier dans les prochains jours. En octobre 1983, le Hezbollah a réussi à tuer 305 soldats d’occupation américains et français pour un coût de seulement 2 KIA du côté du Hezbollah.

Portée des missiles du Hezbollah

Parmi les soldats américains et français, 220 étaient des Marines américains, soit la plus grande perte en une journée pour les Marines américains depuis la bataille d’Iwo Jima en 1945. Lors de la guerre Hezbollah-Israélien de 2006, au cours de laquelle Israël a envahi le sud du Liban, le Hezbollah a pu infliger des «pertes inacceptables» aux forces israéliennes, ce qui a abouti au retrait des forces de Tsahal et à la signature de l’UNSC1701. Même si les pertes libanaises ont été nettement supérieures à celles des Israéliens, le conflit est généralement considéré comme une défaite tactique et stratégique pour Israël. Israël et ses alliés américains et européens feraient bien de se souvenir de ces deux batailles avant de continuer à aggraver une situation déjà extrêmement volatile au-delà du point de non-retour.

L’escalade entre le Hezbollah et Tsahal à la frontière sud du Liban n’étendra pas seulement la zone de conflit actuelle à l’est de la Méditerranée, mais elle pourrait rapidement devenir une menace sérieuse pour la ville israélienne de Haïfa, à seulement 32 kilomètres de la frontière libanaise. Haïfa est la troisième plus grande ville d’Israël, avec une population d’environ 300 000 habitants. Le port de Haïfa est le deuxième plus grand d’Israël en termes de tonnage de marchandises, et la raffinerie de pétrole de Haïfa (la plus grande et l’une des deux seules en Israël) traite plus de 66 millions de barils de pétrole brut par an, soit plus d’un million de barils par semaine. Le port, et en particulier la raffinerie, seraient des cibles privilégiées, et des dommages importants, notamment à la raffinerie, auraient de graves répercussions sur l’économie israélienne.

L’«attaque massive» menée par les forces navales américano-britanniques contre les Houthis a impliqué des frappes aériennes, ainsi qu’environ 100 missiles de croisière, pour un coût de plus d’un million de dollars chacun. Selon les rapports publiés par le commandement militaire des Houthis et les médias occidentaux, l’attaque a tué cinq Houthis. Maintenant, faites le calcul. Les États-Unis et le Royaume-Uni viennent de dépenser collectivement 100 millions de dollars pour tuer cinq Houthis et aggraver et exacerber une situation déjà instable. Sur la base des assurances du gouvernement Houthi selon lesquelles seuls les navires connectés à Israël étaient menacés, la majorité du trafic maritime de la mer Rouge avait en fait continué sans entrave.

Ce n’est plus le cas. Le 13 janvier, après les attaques américano-britanniques et leur éventuelle poursuite, l’Association internationale des propriétaires indépendants de pétroliers (Intertanko), qui représente près de 70 pour cent de tous les pétroliers, gaziers et chimiquiers faisant l’objet d’un commerce international, a déclaré dans un avis adressé à ses membres de «rester à bonne distance» du détroit de Bab el-Mandeb, et pour les navires voyageant vers le sud via le canal de Suez de faire une pause au nord du Yémen. Cette perturbation majeure du trafic des pétroliers pourrait bien avoir une influence à la hausse sur les prix du pétrole, car elle intervient juste après l’annonce par Saudi Aramco d’une réduction de 2 dollars le baril à partir de février.

Les Houthis n’ont même plus besoin de tirer sur des navires – la simple menace de tirs de missiles des Houthis ou de la coalition a suffi à perturber le trafic maritime de la mer Rouge, qui transporte 12% de tous les biens commerciaux mondiaux, et un 30% de toutes les marchandises en conteneurs. C’est en fait la «coalition» américano-britannique qui a aggravé la situation à des niveaux dangereux qui interfèrent désormais avec beaucoup plus de transports maritimes, y compris le trafic de pétroliers.

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