L’Axe de la résistance gagne-t-il en soutien dans les États membres du Conseil de coopération du Golfe ?

Les dirigeants du Golfe subiront de nouvelles pressions pour camoufler leur engagement avec Israël tout en composant avec la colère croissante de leurs populations envers Israël et les États-Unis.

Des sondages récents et des actions publiques indiquent un regain de popularité de l’Axe de la résistance de l’Asie occidentale parmi les Arabes du golfe Persique, dépassant potentiellement les niveaux de l’ère 2006 observés après la guerre du Hezbollah contre Israël.

Depuis des décennies, l’Arabie saoudite et les autres États du Conseil de coopération du Golfe (CCG) considèrent les acteurs non étatiques de l’Axe de résistance de l’Asie occidentale, dont le fer de lance est l’Iran, comme une grave menace.

En tant qu’États contre-révolutionnaires, l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et le Bahreïn perçoivent des groupes comme le Hamas, le Hezbollah libanais et Ansarallah du Yémen comme des entités remettant dangereusement en cause le statu quo régional, en particulier la domination de l’empire occidental.

L’une des raisons pour lesquelles certains États membres du CCG souhaitent que la guerre israélienne contre Gaza prenne fin le plus rapidement possible est leur crainte que les groupes alignés sur l’Iran n’agissent – et ne profitent – de l’expansion de la crise à d’autres parties de la région.

Quatre mois après l’«Al-Aqsa Flood» du Hamas et la guerre israélienne contre Gaza qui s’est ensuivie, la position de l’Axe de la résistance a été renforcée dans toute la région. Cette évolution a réduit la marge de manœuvre des efforts de normalisation avec Israël, exerçant une pression indésirable sur les dirigeants qui étaient déjà liés à Tel-Aviv.

Soutien à la résistance dans la «rue arabe»

Alors que le sentiment anti-américain dans le monde arabe atteint son plus haut niveau depuis l’invasion de l’Irak en 2003, on assiste à une vague de sympathie pour les acteurs de la région arabe qui défient activement les intérêts américains et israéliens.

Les personnalités et les groupes sunnites de la «rue arabe» qui expriment leur soutien aux acteurs de l’Axe de la résistance rappellent l’unité de la région en 2006, lorsque les Arabes, toutes tendances confondues, ont salué le Hezbollah pour ses performances électrisantes sur le champ de bataille contre l’État d’occupation.

Dans toute la région, la guerre de 33 jours a été perçue comme une «victoire arabe» qui a humilié Israël. Joshua Landis, directeur du Centre d’études sur le Moyen-Orient à l’université d’Oklahoma, a récemment écrit dans un article de Responsible Statecraft que «le soutien du président américain Joe Biden à la guerre d’Israël contre les Palestiniens a enflammé le sentiments anti-américain et anti-occidental dans l’ensemble du monde arabe. Il a insufflé une nouvelle vie au front de la résistance».

Le risque que la guerre d’Israël contre Gaza ait un impact «radicalisant» sur les ressortissants du CCG inquiète fortement les responsables gouvernementaux d’Arabie saoudite et d’autres États arabes du golfe Persique, où les autorités ressentent depuis longtemps le besoin de contrôler l’opinion populaire et de réprimer tout activisme de base qui menacerait leur légitimité.

En Arabie saoudite, et probablement ailleurs dans le Golfe, les preuves de la solidarité croissante avec le Hamas se multiplient, alors que le groupe oppose une résistance acharnée à l’assaut brutal d’Israël sur Gaza.

Le Hamas

Le think tank pro-israélien The Washington Institute for Near East Policy (WINEP) a réalisé un sondage en Arabie saoudite entre le 14 novembre et le 6 décembre 2023, qui a révélé que 96% des citoyens du royaume s’accordent à dire que «les pays arabes devraient immédiatement rompre tous contacts diplomatiques, politiques, économiques et autres avec Israël, en signe de protestation contre son action militaire à Gaza».

L’enquête de WINEP a également révélé que le pourcentage de Saoudiens ayant une opinion positive à l’égard du Hamas a grimpé de 10 à 40% depuis le mois d’août 2023.

Mira al-Hussein, sociologue émiratie et chargée de recherche au Centre Alwaleed bin Talal de l’Université d’Édimbourg, explique à The Cradle :

«Certaines formules et formes esthétiques popularisées par les militants du Hamas ont été rapidement adoptées dans le Golfe. Le fait que ces expressions entrent dans l’usage quotidien confère un pouvoir de dénégation plausible à ceux qui les répètent. En ce qui concerne l’esthétique, non seulement le keffieh a fait son retour dans les grandes villes du Golfe, mais le triangle rouge fait désormais partie des éléments graphiques de la mode».

Divergences Arabie saoudite – Émirats arabes unis

Au sein du Conseil de coopération du Golfe (CCG), l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis seraient les plus inquiets de la sympathie croissante, voire du soutien pur et simple, dont bénéficie le Hamas parmi les Arabes du golfe Persique. Pourtant, Abu Dhabi et Riyad ne sont pas sur la même longueur d’onde lorsqu’il s’agit de traiter avec le groupe de résistance palestinien. En outre, leurs points de vue sur l’évolution de l’attitude des ressortissants du CCG à l’égard du Hamas sont différents. Les Émirats arabes unis sont fermement opposés au Hamas, qu’ils considèrent comme une émanation des Frères musulmans et pour d’autres raisons idéologiques. Abou Dhabi «n’est pas disposé à accueillir un quelconque mouvement islamiste», explique Aziz Alghashian, chercheur à l’université de Lancaster, en Grande-Bretagne, à The Cradle. Cependant, l’Arabie saoudite est «un peu plus pragmatique» et Riyad, bien qu’il n’accepte pas le Hamas, reconnaît que le groupe est un «élément incontournable de la question palestinienne».

Zakaryia al-Muharrmi, universitaire et écrivain omanais, partage cet avis :

«Des divergences évidentes [peuvent] être observées au Moyen-Orient [Asie de l’Ouest] quant à l’engagement avec le Hamas. Le Royaume d’Arabie saoudite, qui a reçu les dirigeants du Hamas quelques mois seulement avant les événements du 7 octobre, adopte une position pragmatique. Tout en s’inquiétant d’un éventuel rapprochement entre le Hamas et l’Iran, il évite toute condamnation idéologique. À l’inverse, les Émirats arabes unis se sont engagés sur la voie d’une plus grande ouverture religieuse, démarche qui se heurte à la résistance de certains éléments des Frères musulmans, dont le Hamas.

Il est possible que cette scène en pleine évolution soit le théâtre d’initiatives visant à faire face à la popularité du Hamas, notamment en soutenant les factions salafistes anti-Frères ou les mouvements nationalistes», ajoute-t-il.

En fin de compte, si la majorité des Saoudiens, du moins selon les sondages de WINEP, ne soutiennent toujours pas le Hamas, la progression de 30% du soutien au groupe palestinien n’en est pas moins remarquable.

Ce changement de perception du Hamas dans une grande partie du royaume souligne le soutien généralisé à la cause palestinienne, et le rejet par le peuple saoudien de l’idée que la question de la Palestine peut simplement être enterrée sous les décombres des accords de normalisation.

Dans l’ensemble du golfe Persique, la cause palestinienne revêt une grande importance, mais on estime généralement que les querelles intestines entre différents groupes palestiniens ont contribué à aggraver les problèmes auxquels le peuple palestinien est confronté.

Haila al-Mekaimi, professeur de sciences politiques à l’université du Koweït, explique à The Cradle que «la réalité du soutien populaire dans le Golfe est qu’il encourage le peuple palestinien, victime d’une part de la politique extrémiste d’Israël et d’autre part des querelles entre différentes factions».

Ansarallah au Yémen

Les Arabes de la région voient généralement les opérations navales menées par les forces armées d’Ansarallah au Yémen contre les navires associés à Israël dans la mer Rouge comme une action légitime dans le contexte du génocide à Gaza.

Élaborée par le Comité international de l’intervention et de la souveraineté des États en 2001, la «responsabilité de protéger» (R2P) est née des massacres perpétrés au Rwanda et en ex-Yougoslavie dans les années 1990, lorsque les libéraux occidentaux ont estimé qu’une action militaire était nécessaire pour épargner au monde un génocide et d’autres crimes graves.

Selon une opinion répandue dans le monde arabe, les attaques d’Ansarallah contre le transport maritime mondial sont ainsi justifiées, alors qu’aucun responsable politique occidental n’invoque la responsabilité de protéger face à la guerre d’Israël contre Gaza. Comme l’explique l’universitaire Muharrmi :

«Les opinions de la population arabe sur les Houthis ont toujours été divisées. Les nationalistes, tels que les partisans de l’unité panarabe, ont eu tendance à les percevoir comme un mouvement de libération nationale résistant à l’intervention des monarchies du Golfe, considérées comme alignées sur l’Occident. Les islamistes et certains régimes du Golfe, en revanche, considèrent les Houthis comme un mouvement extrémiste chiite agissant par procuration pour l’Iran. Ils ont également critiqué l’utilisation par les Houthis d’armes iraniennes contre la majorité sunnite du Yémen. Toutefois, de récents événements ont fait évoluer l’opinion publique arabe. L’interception de navires israéliens par les Houthis, suivie de l’attaque américano-britannique, a suscité la sympathie et le soutien de divers horizons. Certains considèrent désormais les Houthis comme des alliés dans la lutte plus large contre l’occupation israélienne aux côtés des Palestiniens».

Le Hezbollah libanais

Le Hezbollah libanais est l’acteur de l’axe de la résistance dont la réputation a le moins progressé dans le Golfe persique depuis le 7 octobre. Les ressortissants du CCG continuent, dans l’ensemble, à voir l’organisation libanaise sous un jour négatif et sectaire.

L’implication du mouvement dans la guerre en Syrie en est l’un des principaux facteurs. La plupart des États arabes du golfe Persique ont renoué avec le gouvernement de Damas depuis fin 2018, mais ce rapprochement avec le président syrien Bachar el-Assad n’est pas nécessairement bien accueilli par les Saoudiens et les autres ressortissants des pays du CCG.

L’intervention militaire du Hezbollah en Syrie, qui s’est intensifiée en mai/juin 2013 avec la bataille de Qusair, a largement contribué à ce que de nombreux membres du CCG considèrent le groupe chiite libanais comme un acteur de plus en plus dangereux agissant au nom des intérêts iraniens dans la région. Selon le sociologue émirati Hussein :

«Les régimes du Golfe et leur peuple sont extrêmement méfiants à l’égard du Hezbollah. Outre la question sectaire, le rôle du Hezbollah en Syrie n’a pas été oublié. Sa résistance discrète à la guerre de Gaza a renforcé l’idée d’un opportunisme politique de l’Iran à l’égard de la Palestine. Les Houthis semblent être des exceptions, car ils ne sont pas considérés comme étant aussi étroitement liés à l’Iran que le serait le Hezbollah».

Certains experts affirment que le potentiel du Hezbollah à regagner le large soutien arabe dont il jouissait en 2006 sera lié à la nature de l’action de la force libanaise contre Israël dans un avenir proche. Comme l’affirme Muharrmi :

«Après avoir résisté à Israël en 2006, le Hezbollah a bénéficié d’un regain de soutien de la part de l’opinion publique arabe. Toutefois, son alignement sur le régime syrien pendant le soulèvement a terni cette image pour beaucoup. Si sa récente participation à la guerre contre Israël a suscité un certain respect, le scepticisme quant à la portée limitée de son engagement subsiste au sein d’une partie importante du public arabe».

«Les futures confrontations entre le Hezbollah et Israël», ajoute-t-il, “pourraient raviver sa popularité en général. Les actions menées par le Hezbollah sur le terrain seront déterminantes pour la suite des événements.»

Le Golfe Persique sous pression

On ne peut que constater à quel point l’opération «Al-Aqsa Flood» et les événements qui ont suivi le 7 octobre ont changé la donne en Asie occidentale. La solidarité avec les Palestiniens de Gaza manifestée par les ressortissants du CCG témoigne d’un sentiment renouvelé d’unité panarabe au cœur de la société arabe suite aux crimes israéliens à Gaza, lesquels ont suscité une vive émotion dans l’ensemble de la région.

Le boycott des produits israéliens, américains et allemands par les Arabes du golfe Persique illustre l’ampleur de la solidarité avec les Palestiniens ces quatre derniers mois.

Lorsque la poussière sera retombée sur Gaza, on verra si et quand cette dynamique sociale dans le Golfe amènera les autorités du CCG à modifier leurs politiques nationales vis-à-vis des relations israélo-palestiniennes et des États-Unis.

Quoi qu’il en soit, les dirigeants arabes du Golfe persique seront, de toute évidence, soumis à de nouvelles pressions pour camoufler leur engagement avec Tel-Aviv tout en répondant aux attentes de l’opinion publique à un moment où la colère envers Israël et les États-Unis ne cesse de croître.

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